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Isla de la Juventud en Cuba

La Isla de la Juventud es también un Municipio Especial ( la isla y cayos adyacentes ) de la nación desde 1976, con rango de provincia y tiene 2.419 km2. Esta condición viene dada por sus escasas dimensiones y su reducida población para convertirse en provincia, al tiempo en que, por su carácter insular, se consideró que debía subordinarse directamente al gobierno central.

 Isla de la Juventud

 
La Isla de la Juventud es también un Municipio Especial ( la isla y cayos adyacentes ) de la nación desde 1976, con rango de provincia y tiene 2.419 km2. Esta condición viene dada por sus escasas dimensiones y su reducida población para convertirse en provincia, al tiempo en que, por su carácter insular, se consideró que debía subordinarse directamente al gobierno central. Sus principales asentamientos poblacionales son Nueva Gerona, cabecera municipal, Santa Fé y La Demajagua.
 
También existen poblados menores como los repartos Delio Chacón, Jose Martí, Patria o La Victoria. Anteriormente era un municipio de la Antigua provincia de La Habana.
 
Historia
 
Esta isla fue descubierta y bautizada como La Evangelista por Cristóbal Colón el 13 de junio de 1494, durante su segundo viaje al Nuevo Mundo. El 11 de marzo de 1596 tuvo lugar una batalla naval entre una flota española, bajo mando de Bernardino de Avellaneda y Juan Gutiérrez de Garibay, y lo que quedaba de la expedición inglesa contra la América española comandada por Francis Drake, resultando dos buques ingleses capturados por los españoles y causando la huida definitiva de la flota británica de los dominios españoles en el Caribe. A través de los años se la ha conocido con distintos nombres como Isla de las Cotorras, Colonia Reina Amalia, Isla de los Piratas e incluso Isla del Tesoro, en tanto que sus primeros habitantes la conocieron también como Siguanea, Camaráco y Guanaja. En el siglo XIX la metrópoli española decide su colonización y se funda su capital, Nueva Gerona, el 17 de diciembre de 1830. En esta época se la conoció también como Isla de los Deportados y luego Isla de Pinos. 
 
Con este último nombre se la conoció hasta 1978, cuando fue nombrada Isla de la Juventud, debido a los miles de jóvenes de distintas partes del mundo y de varias provincias de Cuba que estudiaban en escuelas en el campo y trabajaban en las plantaciones de cítricos. Además recibió el nombre de Isla de los 500 Asesinatos por parte del célebre autor cubano Pablo de la Torriente Brau, con motivo de los asesinatos cometidos en el otrora Presidio Modelo, hoy Palacio de los Pioneros del Municipio.
 
A comienzos del siglo XX la Isla de Pinos fue el centro de una disputa con Estados Unidos, hasta que, en 1907, dicho gobierno reconoció la soberanía de Cuba sobre la isla mediante el Tratado Hay-Quesada, ratificado en 1925, bajo gobierno de Gerardo Machado.
 
Presidio Modelo.
 
Después del asalto al Cuartel Moncada, en 1953, Fidel Castro y otros participantes en dicha acción fueron encarcelados en el Presidio Modelo hasta mayo de 1955, cuando fueron liberados gracias a una amnistía general.
 
En la actualidad Isla de la Juventud está considerada como municipio especial, con una población aproximada de 87.000 habitantes. La actividad económica se basa fundamentalmente en la agricultura, principalmente cítricos; en la extracción de mármol; la pesca; y la cerámica tanto utilitaria como artística. Sus principales atracciones turísticas son el Centro Internacional de Buceo en el Hotel Colony, y Cayo Largo del Sur.
 
La mayor elevación con que cuenta la isla es la Sierra de La Cañada con 303 metros de altura, y los ríos más importantes son Las Nuevas, San Pedro, Las Casas y Júcaro.
 
Actualidad
 
Después del proceso de recuperación tras los huracanes que azotaron el territorio, la Isla de la Juventud se enmarcó en un proceso de inversiones para mejorar el centro histórico de la cabecera municipal, así como el cambio del sistema eléctrico de la misma, pasando de un sistema aéreo a uno soterrado que garantiza una más rápida recuperación luego del azote de fenómenos meteorológicos.
 
Estudiantes extranjeros
 
Unos 2.300 estudiantes de cuatro continentes se encuentran en la isla, entre ellos los que participaron del Nuevo Programa de Formación de Médicos Latinoamericanos, oriundos de Venezuela, Bolivia, Brasil, Argentina y Timor Oriental, entre otros. Estaban distribuidos en cuatro escuelas de Medicina y fueron trasladados a estudiar a la Ciudad de la Habana después del paso del huracán Gustav por el municipio, permaneciendo en el mismo solamente los estudiantes de carreras pedagógicas y de la Secundária Básica. Además se encuentran estudiando pedagogía alumnos llegados de El Salvador, Honduras, Guatemala, México, Belice, Bolivia, Perú, Colombia, Ecuador, Antigua y Barbuda, Dominica, Santa Lucía, Barbados, Gabón, Vietnam, Mongolia y estudiantes secundarios del Sáhara Occidental y Argelia, entre otros. Recientemente se incorporaron al estudio de carreras pedagóigicas estudiantes de la hermana República Popular de Angola,quienes se encuentran en formación en la Universidad de Ciencias Pedagógicas.
 

 

 
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