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Mayabeque en Cuba

Mayabeque es una de las 15 provincias de la República de Cuba, surgida el 1 de agosto de 2010, cuando la Asamblea Nacional del Poder Popular de Cuba, acordó modificar la Ley No. 1304 de 1976 sobre la "División Político Administrativa”, aprobando la creación de las provincias de Mayabeque y Artemisa a partir de la segmentación de la antigua Provincia de la Habana.

 Provincia de Mayabeque

Mayabeque es una de las 15 provincias de la República de Cuba, surgida el 1 de agosto de 2010, cuando la Asamblea Nacional del Poder Popular de Cuba, acordó modificar la Ley No. 1304 de 1976 sobre la “División Político Administrativa”, aprobando la creación de las provincias de Mayabeque y Artemisa a partir de la segmentación de la antigua Provincia de la Habana. El nombre proviene del Río Mayabeque y de la playa del mismo nombre en la costa sur (para más detalles de la etimología de este nombre indígena véase el artículo sobre el río homónimo). La capital de la provincia de Mayabeque es la ciudad de San José de las Lajas.

La Provincia Mayabeque es la más pequeña del país con la excepción de la ciudad de La Habana y la de menor población. También San José de las Lajas es la capital provincial más pequeña de Cuba. La provincia, limita al este con Matanzas, al sur con el Golfo de Batabanó, al norte con el estrecho de la Florida y La Habana y al oeste con la Provincia de Artemisa.

Las ciudades de mayor población son Güines (42 000 hab.) y San José de las Lajas (37 000 hab.) (Véase lista de ciudades y pueblos de Mayabeque). El territorio de la provincia comprende 43.1 km2 de cayos en en Golfo de Batabanó que se adjudican a ese municipio (la totalidad de los que antes pertenecían a la Provincia de La Habana).

Ordenamiento territorial

En la primera mitad del siglo XIX, la mayor parte del territorio actualmente comprendido en la Provincia de Mayabeque pertenecía a las Tenencias de Gobierno (o Jurisdicciones, primer tipo de división territorial del país) de Güines, de Jaruco y de Bejucal. A partir de la creación de las provincias en Cuba en 1879, el territorio de los 11 municipios que actualmente conforman la provincia de Mayabeque fue incluido en la antigua provincia de La Habana.

Mapa de las Jurisdicciones en el territorio de La Habana en 1862. Se muestran las Jurisdicciones de Güines, Bejucal y Jaruco. San José de las Lajas pertenecía entonces a la Jurisdicción de Santa María del Rosario

El antecedente directo de una organización territorial con el nombre de Mayabeque data de 1963 cuando surgieron los Regionales como eslabón intermedio entre los municipios y las provincias. El Regional Mayabeque estuvo conformado por los municipios Melena del Sur, Osvaldo Sánchez y Catalina de Güines (ambos actualmente pertenecientes a Güines), San Nicolás de Bari, Madruga (sin Aguacate), Nueva Paz y Palos (actualmente parte de Nueva Paz), con cabecera en Güines.

Por otra parte, el Regional San José comprendía los municipios de San Antonio de las Vegas (después absorbido por San José), Madruga, Aguacate(actualmente parte de Madruga), Jaruco, San Antonio-Caraballo (Jaruco), Santa Cruz del Norte, y cabecera en San José de las Lajas. También formaron parte del Regional San José los municipios de Managua-Cuatro Caminos (antiguamente pertenecientes a San José o a Santa María del Rosario) y Campo Florido que incluía los barrios de Minas y Barreras, antes parte de Guanabacoa.

Con la División Político Administrativa (DPA) de 1976 que creó la Provincia de Ciudad de La Habana, los poblados de Cuatro Caminos, Campo Florido y Managua pasaron a la misma, el primero al municipio Cotorro, el segundo a Habana del Este, mientras que Minas y Barreras fueron devueltos a Guanabacoa dentro de esa provincia. El poblado de Managua se integró en Arroyo Naranjo, también en la Ciudad de La Habana. Por otra parte, el antiguo municipio matancero de Arcos de Canasí se incorporó al municipio de Santa Cruz del Norte. Esta DPA abolió los Regionales y redujo los municipios tomando como límite inferior 20 000 habitantes, aboliendo incluso los municipios históricos de San Antonio de las Vegas y Aguacate que databan de 1879. En la actual provincia de Mayabeque se incluyeron también los municipios habaneros de Batabanó, Quivicán (con La Salud, también municipio histórico eliminado en 1976) y Bejucal, integrantes antes de 1970 del Regional Ariguanabo (con cabecera en San Antonio de los Baños, actual Provincia de Artemisa) y entre 1970 y 1975 del Regional Quivicán.

De 1976 a 2010, la extinta provincia de La Habana fue la única que no tuvo una cabecera provincial en su territorio —sus entidades de dirección y la mayor parte de las instituciones provinciales se localizaban en la capital del país—, además de contar con 19 municipios, la de mayor cantidad en Cuba. También fue la segunda provincia cubana de más rápido crecimiento poblacional relativo en el período 1976-2010 (30,9%), solo detrás de Ciego de Ávila. Estas razones, junto a otras de funcionalidad y tomando en cuenta su configuración geográfica peculiar, alargada, con la ciudad de La Habana en su centro, condicionaron su división en dos nuevas provincias.

Historia

Etapa fundacional

En el territorio se encontró el primer sitio fundacional de la villa de San Cristóbal de La Habana en 1514, trasladada posteriormente a la costa norte al puerto de Carenas (Bahía de La Habana) en 1519. El sitio primigenio se encontraría cerca de la desembocadura del antiguo curso del río Mayabeque en la playa del mismo nombre (Melena del Sur, según aparece inscrito en el escudo de ese municipio); o de acuerdo a otros historiadores, en las márgenes de este río, por entonces navegable, a una decena de kilómetros de la costa, ya en la llanura fértil, fuera de la franja pantanosa, cerca del sitio aborigen de Yamaraguas o en Yabuena (toponímico que alude a la presencia de la yerba Yabú, común en las sabanas cubanas). Se cree que uno de los sitios más probables sea el centro del antiguo Hato de San Pedro de Mayabeque, establecido en 1559 (actualmente en el borde entre los municipios Melena del Sur y Güines. Geolocalización: 22°43′2.6″N 82°5′55.8″O).  Desde este puerto sureño partiría la expedición de Hernán Cortés para la conquista de México. A pesar del traslado de la villa a la costa norte, en esta región, perduró en parte el poblamiento original de españoles y mestizos en haciendas y asentamientos. Todavía entre 1743 y 1761, el poblado de Güines junto al Mayabeque (el nombre de Güines derivaría de Güinicajinal, nombre aborigen del río en esa zona) se conocía por el nombre de San Cristóbal de los Güines.

La primera población establecida en el territorio, que perdura hasta la actualidad, es Batabanó (hato mercedado en 1559, poblado fundado oficialmente en 1688). Batabanó cumplía las funciones de puerto sur de la villa de La Habana para la navegación de cabotaje hacia las villas del sur y oriente del país. En el siglo XVIII surgen las villas de Güines (parroquia en 1690, villa en 1769), Bejucal (ciudad, 1714) y Quivicán (1700)-ambas en la ruta entre La Habana y Batabanó-, Jaruco (asentamiento desde 1635, ciudad condal por título real en 1768), Melena del Sur (1768)y San José de las Lajas (1778). Ya en el siglo XIX se fundan Santa Cruz del Norte (1800), Nueva Paz (1802), Madruga (1803) y San Nicolás (1827).

El crecimiento de la importante villa de Güines, surcada por el río Mayabeque, estuvo asociado con la prosperidad de la industria azucarera. Aquí se construyó el primer ingenio azucarero movido con energía hidráulica: el Ingenio Alejandría, cuyas ruinas son en la actualidad Monumento Nacional. En 1837 se construye el primer ferrocarril de Cuba y Latinoamérica entre La Habana y Bejucal, completado hasta Güines en 1839, adelantándose en 6 años a la misma metrópoli. Cuba fue el séptimo país en el mundo con contar con Ferrocarril. Esta vía férrea fue extendida hasta el puerto (surgidero) de Batabanó en 1843 y posibilitó la transportación de azúcar desde el valle de Güines hacia La Habana facilitando su exportación. (véase Ferrocarriles de Cuba). En Bejucal se conserva la estación de ese período, aun en funcionamiento, en la cual radica actualmente un museo.

Participación en la Guerra de Independencia

El territorio fue escenario importante de la Guerra de Independencia de 1895-1898 encabezada por Máximo Gómez y Antonio Maceo, que llevaron a cabo la invasión a occidente. El 1ro de enero de 1896 la invasión ingresó a la antigua provincia de La Habana por el municipio de Nueva Paz. Entre las decenas de combates librados en el territorio, donde España concentraba el grueso de sus fuerzas, se destacan la toma y quema de Jaruco, la toma de Batabanó y el combate de Moralitos (San José de las Lajas) en febrero de 1896, el más grande y sangriento en La Habana, única vez donde Gómez y Maceo pelearon juntos en este territorio, para burlar un gran cerco de fuerzas enemigas. En ese lugar se erige actualmente un monumento. Los mambises caídos en este combate están sepultados en la Loma de la Gloria (Madruga).

Durante la campaña en La Habana menos de cuatro mil mambises guiados por Gómez y Maceo se enfrentaron exitosamente a más de 30 mil hombres del ejército español. La guerra nacional fue una realidad de La Habana; nació el 5to. Cuerpo del Ejército Libertador (que tuvo su principal centro de operaciones en las alturas de Jaruco) y la zafra azucarera estuvo paralizada durante todo un año. Una larga lista de jóvenes habaneros asumió, junto a los veteranos orientales, el curso de la revolución independentista en la región y la destrucción de las riquezas económicas, con las cuales España financiaba la guerra.

Revolución Cubana de 1959

Varios jóvenes del territorio (de Nueva Paz, San Nicolás, Güines, San José) participaron el Asalto al cuartel Moncada en Santiago de Cuba el 26 de Julio de 1953, hecho que se considera el inicio de la Revolución Cubana liderada por Fidel Castro. Entre los que murieron asesinados se encuentra Raúl Gómez García (1928-1953), llamado el poeta de la Generación del Centenario, periodista y cercano colaborador de Fidel Castro, autor del Manifiesto del Moncada y del poema “Ya estamos en combate”, quien creciera en Güines. Fincas en Catalina de Güines y Nueva Paz (Santa Elena) sirvieron de lugares de entrenamiento y reunión para el movimiento.

Durante la campaña de Alfabetización realizada en 1961, Melena del Sur se declaró el primer territorio libre de Analfabetismo del país.

El popular estadio de béisbol de San José de las Lajas (sede del equipo Mayabeque) lleva el nombre de Nelson Fernández, el combatiente más joven (solo 14 años) caído en los combates durante la invasión de Playa Girón en abril de 1961.

Durante la llamada Crisis de los Misiles (o Crisis de Octubre) en 1962, el Estado Mayor de la Agrupación de Tropas Soviéticas y el almacén central con las cabezas nucleares radicó en Bejucal.

Geografía

El territorio consta primeramente de la llanura meridional cársica de fértiles suelos rojos ferralíticos (conocidos popularmente como “tierra colorada”) con importante irrigación subterránea que se emplean para el abasto de agua a la población de la provincia y la capital del país (cuenca sur en Quivicán, cuenca del Gato en Güines). Al centro y norte se encuentran cordilleras de escasa elevación: las Alturas de Bejucal-Madruga-Coliseo y las Alturas de Habana-Matanzas, que transcurren casi paralelamente de este a oeste. Entre ambas sierras se encuentra un valle de anchura variable (estrecho en San José de las Lajas y amplio en Bainoa, cuenca superior del Mayabeque), también con extenso uso agrícola. El valle se une en su extremo oriental con el valle del Río San Juan que desemboca en la Bahía de Matanzas. Las mayores alturas son la Loma del Grillo (321 m), en las Alturas de Bejucal-Madruga-Coliseo y El Palenque (331 m) en las Alturas de Habana-Matanzas, elevación vecina del conocido Pan de Matanzas. Una cadena de elevaciones menores bordea la costa norte en la cual aparecen varias abras, por las cuales desembocan los ríos. La más conocida es el abra de Bacunayagua, la cual es cruzada por el puente del mismo nombre que une a la provincia con la vecina Matanzas. Este es el puente de mayor altura del país. El singular paisaje de las Escaleras de Jaruco en las Alturas de Habana-Matanzas constituye uno de los valores turísticos de la zona. Tanto en las alturas, como en los valles son comunes las manifestaciones cársicas, como cavernas, furnias, embudos cársicos y sumideros.

El río de mayor importancia es el Mayabeque con una extensión total de 53 km desde sus fuentes remotas en las alturas de Jaruco. La cuenca del río abarca 984 km² (26% del área de la provincia) con numerosos afluentes y efluentes, entre los que se encuentra el "Antiguo Mayabeque" que desemboca en la Playa Mayabeque (Melena del Sur) de donde el Río recibió su nombre actual (los indios lo denominaban Onicajinal o Güinicajinal). La cuenca comprende áreas de 6 municipios: Jaruco, San José, Madruga, Güines, San Nicolás de Bari y Melena del Sur.14 Desde el siglo XIX una red de canales aprovecha sus aguas para el regadío (Comunidad de Regantes de Güines). En la actualidad, con la construcción de los embalses de Mampostón (en la cuenca superior del afluente de igual nombre) y Pedroso (en el mismo curso del Mayabeque), se ha hecho posible emplear sus aguas para la irrigación de 28 000 hectáreas de tierras cultivables del sur de la provincia, mediante el canal magistral Pedroso-Güira de 60 km de largo, que atraviesa áreas de los municipios Guines, Melena del Sur, Batabanó, Quivicán y Güira de Melena esta última en la Provincia Artemisa. Antes de la construcción de este conjunto, en temporada de lluvias (de mayo a octubre), se escurrían anualmente al Golfo de Batabanó por el cauce del Mayabeque, algo más de 230 millones de metros cúbicos de agua.

Otra obra hidráulica de envergadura es el embalse Caunavaco (80 millones de m³) en la cuenca del Río San Agustín-Río San Juan, con un canal de 43 km que une el mismo con el complejo Pedroso-Mampostón y que permite el trasvase de agua de la cuenca del río San Juan (Matanzas) hacia la capital y hacia el canal Pedroso-Güira.

Los ríos de la vertiente norte son cortos, los más notables son Jaruco (que desemboca en un amplio estuario: Boca de Jaruco), Jibacoa y Canasí, todos con embalses en sus cursos superiores. El extremo noroeste de la provincia (norte de San José y Bejucal) desagua hacia el río Almendares y hacia la cuenca del Ariguanabo, respectivamente.

La costa norte es alta y rocosa (con “diente de perro”) y algunas playas aisladas en la zona de Jibacoa, mientras que la costa sur es muy baja y pantanosa con áreas de manglares. Hacia el oriente (Nueva Paz) la ciénaga costera se ensancha confundiéndose con la Ciénaga de Zapata en la vecina provincia de Matanzas.

El territorio se distingue por sus bajas temperaturas en el invierno tropical de la isla (diciembre-marzo) que llegan en ocasiones a valores menores a los 10 °C en la llanura roja sur y aún menores en el valle de Bainoa situado a unos 100 m sobre el nivel del mar. En este poblado del municipio Jaruco se ha registrado el récord de temperatura mínima en el país: 0,6 °C en 1996.

Demografía

La población total de la provincia es de 381 416 habitantes en 2009, lo que representa el 3.4% del país, con una densidad de población de 102.2 hab/km2 La densidad es bastante homogénea en todo el territorio decreciendo solo en la franja pantanosa cerca de la costa sur. El municipio de mayor densidad poblacional es Bejucal (231.7 hab/km2), y el de menor Nueva Paz (57.5) en el extremo sureste, limítrofe con la Ciénaga de Zapata.

El 73.2 % de la población se considera urbana según la definición de la Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba. El municipio más urbanizado es Batabanó (82.3%) y el menos urbanizado es Santa Cruz del Norte (67.4%). Hay 274 asentamientos poblacionales, de ellos 59 de carácter urbano, incluyendo 2 ciudades de más de 20 000 habitantes y 7 de más de 10 000 habitantes (límite que responde a la definición de ciudad, más extendida internacionalmente). El 36.3% de la población vive en ciudades de más de 10 000 hab. La cifra se eleva a 45.1% si se incluyen todas las cabeceras municipales.

De acuerdo a datos de 2002, las ciudades más pobladas eran Güines (42 801 hab.) y San José de las Lajas (33 233); no obstante, esta última es la de mayor extensión con 6.02 Km2. La ciudad de Güines ha constituido históricamente el mayor centro urbano de este territorio; sin embargo, en los últimos 20 años su crecimiento, prácticamente, se ha detenido; mientras que San José lo mantiene. De sostenerse la tendencia actual, San José le daría alcance antes del 2030. Probablemente ocurra antes, teniendo en cuenta la designación de San José como capital provincial y el previsible crecimiento poblacional asociado a esta condición.

En 2010, la Tasa de crecimiento demográfico de la provincia fue prácticamente nula. La Tasa de natalidad fue de 10.5 por 1000 habitantes con una Tasa bruta de reproducción de 0.77 hijas por mujer, ambos valores cercanos pero inferiores a la media nacional. La Tasa de mortalidad infantil fue de solo 5.7 con una Esperanza de vida al nacer de 77.35 años (79.52 para las mujeres y 75.38 para los hombres). La estructura etárea muestra una prevalencia de los grupos entre 35 y 49 años. La población de más de 60 años constituye el 18.2%.17

Economía

La economía de la nueva provincia es de carácter agro-industrial. En el sector agropecuario hay grandes potencialidades en la ganadería vacuna y la producción lechera. En particular, grandes extensiones con relieve ondulado de los municipios San José, Bejucal, Güines, Madruga, Jaruco y Santa Cruz del Norte se dedican predominantemente a la ganadería lechera. Los cultivos de caña, plátanos, papa (patata), boniato (batata), tomate, frijoles, maíz y otras viandas y vegetales predominan en las llanuras, especialmente en la llanura roja del sur con los suelos más productivos (municipios de Quivicán, Batabanó, Melena del Sur, Güines, San Nicolás y Nueva Paz; y también en el valle de Bainoa (Jaruco y Madruga). Se cultiva arroz en menor escala en las zonas cercanas a la costa sur.

La actividad pesquera se centra en el Surgidero de Batabanó en la costa sur, base de la flota pesquera del Golfo de Batabanó, teniendo como principal rubro exportable la langosta. También se practica la acuicultura los embalses, entre ellos, el mayor, Mampostón en San José.

Es también una región de alto potencial industrial muy diversificado, particularmente en el eje alrededor de la Carretera Central y la Autopista Nacional en el municipio San José de las Lajas, con industrias de materiales de construcción (Cerámica blanca, mezcla asfáltica y extracción de áridos en San José, ladrillos refractarios en Güines, cerámica en Santa Cruz del Norte, herrajes y galvanización en Nueva Paz), industria química (goma y pintura en San José), alimentaria (lácteos y pastas en San José; refrescos en Santa Cruz del Norte, pescado, mariscos en Batabanó, conservas en Güines, Batabanó y Quivicán; y productos cárnicos en Nueva Paz), metalúrgica y electromecánica (aluminio, cables eléctricos y telefónicos en San José), farmacéutica (vacunas y biofármacos en Bejucal), confecciones textiles (Güines, Jaruco, Bejucal, Quivicán), elaboración de tabaco (Quivicán), industria del mueble (Batabanó) y producción de papel y celulosa (Quivicán). Se destaca la extracción petrolera y gasífera a lo largo de la costa norte (Santa Cruz del Norte) y la generación de energía en ese municipio con una planta termoléctrica y dos plantas de generación a partir de gas acompañante (ENERGAS) que colocan a la provincia en los primeros lugares en esa rama, en el país. La industria azucarera ha decaído con el cierre de 7 de los 10 centrales con que contaba el territorio. No obstante, se mantienen funcionando los centrales Héctor Molina (el de mayor capacidad, en San Nicolás), Boris Luis Santa Coloma (Madruga) y Comandante Fajardo (Quivicán). Es muy importante también la producción de ron en Santa Cruz del Norte y una nueva planta en San José, ambos de la marca Havana Club.

 

 

 

 
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